¿Juegos o videojuegos?

www.gamisolution.comHoy hemos encontrado un programa muy interesante del podcast UNED Ciencias Sociales y Económicas, titulado Entrenamiento con videojuegos y funciones cognitivas en los mayores sanos. En él se habla de las ventajas de los videojuegos en la estimulación cognitiva de personas mayores, y se comenta que mejoran diversos procesos cognitivos como la atención y la memoria. También se asegura que los mayores se están sumando al uso de las nuevas tecnologías, y que existen en Madrid algunos centros que usan los videojuegos para la estimulación.

Nosotros, desde nuestra experiencia en Andalucía, tenemos un buen conocimiento sobre el tema. Empezamos aplicando programas de rehabilitación cognitiva por ordenador en enfermos de Alzheimer en el 2006. Se trataba del programa Gradior, que ya por entonces contaba con ejercicios de estimulación que más adelante se pondrían de moda en videojuegos como Brain Training. El rechazo de los mayores a ese tipo de herramienta, tan extraña para ellos, era casi unánime, de manera que tuvimos que renunciar a ella a los pocos meses, ya que el método tradicional daba mejores resultados.

www.gamisolution.comEl problema era que no se había llevado a cabo un programa previo de incentivación al uso de las nuevas tecnologías en personas mayores, como sí se está haciendo ahora. En nuestros talleres, algunos usuarios nos hablan de que se descargan en sus móviles o sus tabletas aplicaciones para ejercitar la memoria. Pero son los menos, porque, por mucho que nos empeñemos, todos somos hijos de nuestro tiempo, y las personas mayores prefieren otro tipo de herramientas. Nosotros lo hemos comprobado: a todos les encantan nuestros juegos de mesa, y nos los piden para jugar en familia y con sus nietos.

Por otra parte, venimos observando que hay quien limita la gamificación a una especie de “videojueguización”, como si fuera un término que solo se pudiera aplicar a la informática y los videojuegos. Ciertamente, el término se originó en el contexto de la industria de medios digitales, pero el juego, obviamente, no solo se expresa mediante esos medios. Nosotros preferimos la definición que Deterding  dio en su artículo Gamification: Toward a Definition:

La gamificación es el uso de elementos de diseño de juego en contextos no lúdicos.

Esta definición, que habla de juego y no de videojuego, es muy práctica y, a la vez, lo suficientemente amplia para incluir todas las opciones lúdicas que existen, y no restringir la gamificación al medio digital.

www.gamisolution.comPor otra parte, hemos insistido en muchas ocasiones en la importancia de proporcionar a las personas que reciben la estimulación una herramienta adecuada a sus características. En este caso, el medio digital no es el más conveniente cuando hablamos de personas mayores; para ellas, un videojuego casi nunca va a ser tan motivador como los juegos de mesa, que no solo conocen sino que además son una de sus actividades de ocio favoritas (principalmente las cartas y el dominó).

Por tanto, es posible que, con los esfuerzos que se están realizando por acercar a las personas mayores al uso de las nuevas tecnologías en los diferentes centros sociales, a estas les pueda resultar más atractivo que antes un videojuego, pero es que con los juegos de mesa no es necesario ese esfuerzo previo. Por eso, pensamos que, aunque es encomiable el esfuerzo de los profesionales de los que hablábamos al principio, quizá es más adecuado usar los videojuegos en programas de estimulación para personas a las que de verdad les resulten motivadores por pertenecer a una generación acostumbrada a ellos. El sentido común nos dice que hay que buscar la manera de adaptar nuestras herramientas a cada grupo concreto, y no al revés. En Gamisolution lo hemos hecho, y nuestro éxito ha sido rotundo.

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