¿Qué es un juego terapéutico?

www.gamisolution.comDeberíamos empezar definiendo lo que es un juego, a secas. A la hora de definir, lo mejor es empezar acudiendo al diccionario de la R.A.E., que sobre el juego nos dice:

2. m. Ejercicio recreativo o de competición sometido a reglas, y en el cual se gana o se pierde. Juego de naipes, de ajedrez, de billar, de pelota.

Tenemos tres partes importantes en esta definición:

  1. Es un ejercicio recreativo o de competición. Es decir, aquí entran tanto los pasatiempos como los deportes, por ejemplo.
  2. Está sometido a reglas. Esto es importante destacarlo, porque se suele confundir juego con juguete.
  3. Se gana o se pierde. Este punto ofrece controversia, ya que existen juegos determinados, como los narrativos (por ejemplo, los Story Cubes), que no siempre se ajustan a él, si bien puede ser cierto si no se toma como objetivo, ya que siempre incluyen pruebas donde se puede obtener éxito o fracaso.

Sin embargo, el diccionario también recoge lo siguiente con respecto al juego:

4. m. Actividad intrascendente o que no ofrece ninguna dificultad. Déjate de bromas, que esto no es un juego.

www.gamisolution.comEsto demuestra que en nuestra sociedad la palabra “juego” tiene un significado despectivo que lleva a infravalorar todo lo que tiene que ver con él. Sin embargo, cualquiera que haya intentado diseñar un juego, del tipo que sea, ya sabrá de sobra que, valga la redundancia, no es ningún juego. Podríamos decir que en el diseño de juegos se requieren procedimientos tanto artísticos (literatura, dibujo, música, a veces incluso arquitectura) como científicos (matemáticas y psicología principalmente).

Y es que diseñar una actividad con unas mecánicas equilibradas en la que todo el mundo tenga la misma posibilidad de éxito no es nada sencillo. Si no sometes tu juego como mínimo a un estudio probabilístico, lo más seguro es que el resultado sea bastante mediocre. Uno no tiene más que acudir a un risk o a un monopoly para ver la complejidad que encierran juegos cuya práctica continuada los ha disfrazado de una falsa simpleza.

Una vez que ya somos conscientes de la complejidad a la hora de diseñar un juego, podemos hablar del juego terapéutico, cuya finalidad principal es mejorar en algún aspecto la salud, ya sea mental o física (o ambas), de los jugadores. No deben confundirse con los juegos educativos, a los que a menudo se parecen, pero cuyo objetivo es el aprendizaje. En los juegos terapéuticos el aprendizaje puede ser un medio de alcanzar el objetivo principal, pero nunca un fin.

www.gamisolution.comEn nuestro periplo como diseñadores de juegos terapéuticos nos hemos encontrado con muchos de ellos que, lamentablemente, ni son juegos, ni son terapéuticos. No obstante, también hemos encontrado juegos que, sin pretenderlo, son terapéuticos, o solo necesitan pequeñas modificaciones para poder serlo. Los juegos terapéuticos en los que nosotros trabajamos mayoritariamente son los de estimulación cognitiva, campo que ofrece casi infinitas posibilidades a la hora de diseñarlos, y que nos obliga a adaptarlos para todas las edades y gran cantidad de trastornos y problemáticas distintas (down, demencias, ACV, esquizofrenia, autismo…), lo cual es todo un reto.

Por tanto, no se debe pensar que es fácil hacer este tipo de juegos, ni infravalorarlos. Quizá sea sencillo, para quien lo sea, sacar una idea en una reunión social para pasar un rato entretenido, pero diseñar una actividad bien medida, con unas mecánicas estudiadas y con unos objetivos concretos es otro cantar. Nuestro método está basado en estos juegos que llevamos años desarrollando, y no hay ni uno solo que no nos haya causado quebraderos de cabeza. ¿Quieres desarrollar tus propios juegos terapeúticos? Adelante, pero no pienses que va a ser cosa de unas horas, de un día, ni de una semana. Al menos, si quieres que sea un buen juego.

En próximos artículos mostraremos algunos de nuestros juegos terapéuticos y su proceso de creación.

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